วิจัยพบโควิด-19 “กระตุ้นการอักเสบของสมอง” ซึ่งส่งผลเช่นเดียวกับโรคพาร์กินสัน

งานวิจัยใหม่ที่น่าตกใจจากมหาวิทยาลัยควีนส์แลนด์พบว่า SARS-CoV-2 ซึ่งเป็นไวรัสที่อยู่เบื้องหลังโควิด-19กระตุ้นกระบวนการอักเสบในสมองเช่นเดียวกับที่พบในโรคที่เกี่ยวข้องกับภาวะสมองเสื่อมเช่น พาร์กินสันและอัลไซเมอร์ การค้นพบนี้อาจเป็นตัวบ่งชี้ความเสี่ยงที่เป็นไปได้สำหรับความผิดปกติของระบบประสาทในผู้ที่เคยติดเชื้อ COVID-19 แต่ยังไม่มีวิธีการรักษา 

การกระตุ้นเส้นทางการอักเสบส่งผลให้เกิด “ไฟ” ซึ่งผู้เขียนคนหนึ่งอธิบายไว้ ทำให้เกิดการฆ่าเซลล์สมองอย่างเรื้อรังและต่อเนื่อง 
เครดิตภาพ: SciePro/Shutterstock.com

ผลกระทบของ COVID-19 นั้น ยังไม่เป็นที่แน่ชัดว่ามันส่งผลต่อสมองอย่างไร แต่การศึกษาใหม่ของ วารสาร Molecular Psychiatry พบหลักฐานว่าการติดเชื้อ SARS-CoV-2 อาจส่งผลกระทบต่อเซลล์ภูมิคุ้มกันของสมอง ส่งผลให้เกิดการตอบสนองต่อการอักเสบที่น่ากลัว

“เราศึกษาผลกระทบของไวรัสต่อเซลล์ภูมิคุ้มกันของสมอง ‘ไมโครเกลีย’ ซึ่งเป็นเซลล์สำคัญที่เกี่ยวข้องกับการลุกลามของโรคทางสมอง เช่น พาร์กินสันและอัลไซเมอร์” ศาสตราจารย์เทรนต์ วูดรัฟฟ์ ผู้เขียนการศึกษากล่าวในแถลงการณ์ “ทีมของเราเพาะไมโครเกลียของมนุษย์ในห้องปฏิบัติการและทำให้เซลล์ติดเชื้อด้วย SARS-CoV-2 ซึ่งเป็นไวรัสที่ทำให้เกิดโรคโควิด-19

“เราพบว่าเซลล์กลายเป็นเซลล์บุกรุก โดยกระตุ้นวิถีทางเดียวกับที่โปรตีนของพาร์กินสันและอัลไซเมอร์สามารถกระตุ้นในโรคได้ ซึ่งก็คือการอักเสบ”

การกระตุ้นนี้จะนำไปสู่การฆ่าเซลล์ประสาทสมองในลักษณะเรื้อรังและต่อเนื่องเมื่อเวลาผ่านไป ซึ่งอาจส่งผลให้เกิดอาการทางระบบประสาท ดร. Albornoz Balmaceda หนึ่งในผู้ร่วมวิจัยกล่าวว่า “มันเป็นฆาตกรเงียบชนิดหนึ่ง เพราะคุณไม่เห็นอาการภายนอกใดๆเลย เป็นเวลาหลายปี” “อาจอธิบายได้ว่าทำไมบางคนที่เคยติดเชื้อโควิด-19 จึงมีความเสี่ยงที่จะเกิดอาการทางระบบประสาทที่คล้ายกับโรคพาร์กินสัน”

ในสมอง มีเซลล์เกลีย 3 ประเภทหลักที่สนับสนุนเซลล์ประสาทเพื่อให้สมองของเราแข็งแรง: a) 
astrocytesช่วยสื่อสารระหว่างเซลล์ประสาท b) 
oligodendrocytesสร้างเงื่อนไขสำหรับการส่งข้อมูลได้เร็วขึ้นและ c) 
microgliaทำหน้าที่เป็น ระบบภูมิคุ้มกันของสมอง

โควิด-19 ได้นำสิ่งที่ไม่รู้จักมามากมาย หนึ่งในนั้นคือโรคนี้ส่งผลต่อสมองในระยะยาวอย่างไร สิ่งที่เราเรียกว่าCOVID เป็นเวลานานนั้นเกี่ยวข้องกับระบบประสาทอย่างแน่นอน โดยมีรายงานมากมายเกี่ยวกับหมอกในสมอง ปัญหา ในการรับกลิ่นและรสชาติ ปัญหาการนอนหลับและอารมณ์ และความเหนื่อยล้ายังคงมีอยู่นานหลังจากการติดเชื้อครั้งแรก 

การศึกษาล่าสุดสร้างจากความเข้าใจของเราและชี้ให้เห็นว่า SARS-CoV-2 ส่งผลต่อเซลล์สมอง microglia ได้โดยตรง ซึ่งในทางกลับกัน สามารถกระตุ้นสิ่งที่นักวิจัยเรียกว่า NLRP3 inflammasome Response ในสมอง เส้นทางนี้มักเปิดใช้งานในผู้ป่วยที่เป็นโรคเกี่ยวกับระบบประสาทและอาจส่งผลต่อสถานะของโรคเมื่อเวลาผ่านไป

“ดังนั้น ถ้ามีคนเคยป่วยเป็นโรคพาร์กินสันมาก่อน การมีโควิด-19 ก็อาจเปรียบเสมือนตัวเร่งดีๆนี่เอง” วูดรัฟฟ์กล่าว “เช่นเดียวกันจะนำไปใช้กับความโน้มเอียงสำหรับโรคอัลไซเมอร์และภาวะสมองเสื่อมอื่น ๆ ที่เชื่อมโยงกับ inflammasomes”

ที่น่าสนใจคือ สิ่งที่ผู้เขียนศึกษาทำการทดสอบก็คือว่ายายับยั้งการอักเสบในปัจจุบันที่กำลังทดสอบในการทดลองทางคลินิกสามารถใช้สกัดกั้นการอักเสบที่เกิดจากโควิด-19 ได้หรือไม่

Albornoz Balmaceda กล่าวว่า “เราพบว่าสามารถปิดกั้นเส้นทางการอักเสบที่เกิดจากเชื้อ COVID-19 ได้สำเร็จ ซึ่งทำให้ไฟดับได้” “ยานี้ลดการอักเสบทั้งในหนูที่ติดเชื้อโควิด-19 และเซลล์ไมโครเกลียจากมนุษย์ ซึ่งแนะนำวิธีการรักษาที่เป็นไปได้เพื่อป้องกันการเสื่อมของระบบประสาทในอนาคต”

ผู้เขียนกล่าวว่าแม้ว่าจะมีความกังวลอย่างแท้จริงเกี่ยวกับความคล้ายคลึงกันระหว่างผลกระทบของโรคโควิด-19 กับโรคสมองเสื่อมที่ส่งผลต่อสมอง แต่ผลการวิจัยล่าสุดมีความหวังสำหรับทางเลือกในการรักษาในอนาคต 

“จำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติม แต่นี่อาจเป็นแนวทางใหม่ในการรักษาไวรัสที่อาจมีการแตกแขนงทางสุขภาพในระยะยาวอย่างบอกไม่ได้” วูดรัฟฟ์สรุป

ผลการวิจัยได้รับการตีพิมพ์ใน Nature’s Molecular Psychiatry

อ้างอิง – ifl