นักวิทย์อ้าง “สักวันหนึ่งจะสร้างเมืองบนดาวอังคารจากฝุ่นและมันฝรั่ง”

นักวิทยาศาสตร์ในสหราชอาณาจักรได้พัฒนาคอนกรีตชนิดใหม่ พวกเขาบอกว่ามันสามารถนำไปใช้สร้างเมืองบนดาวดวงอื่นได้ ด้วยการผสมแป้งมันฝรั่งกับวัสดุที่คล้ายฝุ่นของดาวอังคารกับดวงจันทร์ ซึ่งสิ่งที่พวกเขาสร้างมันแข็งแกร่งยิ่งกว่าคอนกรีตทั่วๆไปเสียอีก

นักวิทยาศาสตร์ได้เปลี่ยนจากการทดสอบวัสดุก่อสร้างที่ทำจากเลือดและปัสสาวะเป็น… มันฝรั่ง 
เครดิตรูปภาพ: DottedYeti/Shutterstock.com

สิ่งที่เรียกว่า “สตาร์ครีต” ที่ทำจากฝุ่นบนดาวอังคารนี้มีกำลังอัด 72 เมกะปาสคาล (MPa) ซึ่งมากกว่าคอนกรีตทั่วไปถึงสองเท่า เมื่อวัสดุถูกสร้างขึ้นด้วยฝุ่นพระจันทร์ปลอม มันก็แข็งแกร่งขึ้นถึง 91 เมกกะปาสคาล

ทีมงานจากมหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์กำลังทำงานเกี่ยวกับวิธีทำให้เป็นรูปธรรมด้วยทรัพยากรในท้องถิ่นบนดวงจันทร์และดาวอังคาร โดยต้องใช้วัสดุพิเศษเพียงเล็กน้อยที่นำมาจากโลก โดยมีงานวิจัยก่อนหน้านี้แสดงให้เห็นว่า สามารถสร้างคอนกรีตได้ด้วยเลือดหรือปัสสาวะของนักบินอวกาศ  แต่เพื่อความสะดวก ตอนนี้พวกเขาเปลี่ยนไปใช้มันฝรั่งแล้ว

“เนื่องจากเราจะผลิตแป้งเป็นอาหารสำหรับนักบินอวกาศ จึงควรมองว่าแป้งนั้นเป็นสารยึดเกาะมากกว่าเลือดมนุษย์” หัวหน้าโครงการ ดร. อาเลด โรเบิรต์  นักวิจัยของ Future Biomanufacturing Research Hub กล่าวในแถลงการณ์

ตัวอย่างของ StarCrete ที่แข็งแกร่งอย่างไม่น่าเชื่อ 
เครดิตรูปภาพ: Aled Roberts

“นอกจากนี้ เทคโนโลยีการสร้างอาคารในปัจจุบันต้องการทรัพยากรจำนวนมากและเครื่องยนต์ที่ขนาดใหญ่มาก แต่ภารกิจ “สตาร์ครีต” ไม่ต้องการสิ่งเหล่านี้ ดังนั้นมันจึงทำให้ภารกิจง่ายขึ้น และทำให้ราคาถูกลงและ เป็นไปได้มากขึ้น”

แต่นั่นไม่ใช่ข้อจำกัดอย่างเดียวเสมอไป เพราะยังไงก็ตามนักบินอวกาศคงไม่อยากอยู่ในบ้านที่ทำจากฝุ่นและปัสสาวะ!” โรเบิร์ตส์กล่าวเสริม

มีอย่างอื่นที่นักบินอวกาศผลิตขึ้นซึ่งอาจทำให้มันแข็งแกร่งขึ้นได้: แมกนีเซียมคลอไรด์ ซึ่งเป็นเกลือที่พบในน้ำตา แต่อย่าพึ่งตกใจไป เพราะเหมือนว่าเรากำลังจะสร้างเมืองบนดาวอังคารด้วยเลือด หยาดเหงื่อ และน้ำตาของนักเดินทางในอวกาศ แต่แมกนีเซียมคลอไรด์นั่นมีอยู่พื้นผิวดาวอังคารเยอะเลยล่ะ

ทีมงานประเมินว่าต้องใช้แป้งมันฝรั่งอบแห้ง 25 กิโลกรัมในการทำอิฐ 213 ก้อน ถ้าคุณจะสร้างบ้านขนาด 3 ห้องนอนโดยเฉลี่ย คุณต้องใช้เงินประมาณ 35 เท่าของจำนวนเงินนั้น Roberts และทีมของเขาได้สร้างสตาร์ทอัพชื่อDeakinBio ขึ้น มาเพื่อไม่เพียงแค่ปรับปรุง “สตาร์ครีต” สำหรับพื้นที่เท่านั้น แต่ยังรวมถึงการใช้งานที่เป็นไปได้บนโลกอีกด้วย เนื่องจากอาจเป็นทางเลือกที่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมมากกว่าการใช้คอนกรีต

การผลิตวัสดุที่แพร่หลายนี้มีส่วนรับผิดชอบต่อการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ร้อยละ 8 นี่เป็นเพราะต้องใช้อุณหภูมิสูงในการผลิต StarCrete สามารถทำในเตาอบธรรมดาหรือแม้แต่ไมโครเวฟ ทำให้ประหยัดพลังงานมากขึ้น

อ้างอิง – IFLOpen Engineering