นี่คือ “เมืองที่เก่าแก่ที่สุดในโลก” มีอายุกว่า 10,000 ปี

บนโลกนี้ต่างมีเมือง หมู่บ้าน ที่อยู่อาศัยต่างๆนา ซึ่งมีอายุมาไม่ต่ำกว่า 1,000 ปี แต่ก็มีคำถามขึ้นมาว่า แล้วเมืองไหนล่ะ ที่มีอยู่มานานที่สุดในโลก?

อาราม Mar Saba ในเจริโคเป็นหนึ่งในอารามที่เก่าแก่ที่สุด ที่มีผู้คนอาศัยอยู่อย่างต่อเนื่อง
เครดิตรูปภาพ: Ameer qaimari/Shutterstock.com

ปริศนานั้นค่อนข้างคล้ายกับการทดลองทางความคิดเรื่อง Ship of Theseus: ถ้าเมืองหนึ่งถูกทุบลง, ฟื้นฟู, ย้ายเล็กน้อย, สร้างขึ้นจากด้านบน, ล้มลงอีกครั้ง, และสร้างใหม่, มันคือเมืองเมืองเดิมไหม? 

โดยไม่ต้องจมอยู่กับวงเวียนทางปรัชญามากเกินไป มีสถานที่หลายแห่งที่อาจครองตำแหน่งเมืองที่มีอายุยืนยาวที่สุดในโลก ซึ่งเกือบทั้งหมดตั้งอยู่ในตะวันออกกลาง

เมืองเจริโคซึ่งเป็นที่รู้จักจากสงครามอันน่าอับอาย ได้รับเครดิตว่าเป็นเมืองแรกสุดที่ยังคงยืนอยู่ หลักฐานทางโบราณคดีบ่งชี้ว่าบริเวณนี้เป็นที่ตั้งของการตั้งถิ่นฐานต่อเนื่องกันมากมายในช่วงหลายพันปีที่ผ่านมา เชื่อกันว่าบางส่วนของเมืองและกำแพงถูกสร้างขึ้นครั้งแรกเมื่อประมาณ 9,000 ปีก่อนคริสตศักราช 

อย่างไรก็ตาม ไม่ควรสับสนโครงสร้างเหล่านี้กับเมืองเจริโคสมัยใหม่ ซึ่งเป็นเมืองของชาวปาเลสไตน์ในเขตเวสต์แบงก์ ส่วนโบราณของ เจริโค เป็นที่รู้จักกันในชื่อ Tell es-Sultan (เทล เอส สุลต่าน) ซึ่งอยู่ห่างจากใจกลางเมืองในปัจจุบันไปทางเหนือประมาณ 2 กิโลเมตร (1.2 ไมล์) หากถามว่าเมืองไหนที่มีคนอยู่อาศัยต่อเนื่องนานที่สุด ก็คงตอบว่า “เมืองเจริโค” 

สุดท้าย แต่ไม่ท้ายสุด เมือง Faiyum ในอียิปต์ที่ควรพูดถึง เพราะเดิมก่อตั้งโดยชาวอียิปต์โบราณในชื่อ Shedet เนื่องจากความหลงใหลของชาวนิคมที่มีต่อเทพเจ้าจระเข้ Sobek ชาวกรีกจึงตั้งชื่อสถานที่นี้ว่า “Crocodilopolis” ตั้งอยู่ห่างจากกรุงไคโรเมืองหลวงสมัยใหม่ไปทางตะวันตกเฉียงใต้ประมาณ 130 กิโลเมตร (80 ไมล์) เครื่องปั้นดินเผาและโครงสร้างต่างๆ ใกล้เมืองนี้บ่งชี้ว่ามนุษย์เคยอยู่ที่นี่ตั้งแต่ราว 5,500 ปีก่อนคริสตศักราช ทำให้เป็นเมืองที่เก่าแก่ที่สุดในอียิปต์และเป็นหนึ่งในการตั้งถิ่นฐานที่เก่าแก่ที่สุดในแอฟริกา 

อ้างอิง – IFL