นักวิทย์พบ “โครงสร้างขนาดมหึมาใต้ดิน” ชี้อาจเป็นซากโลกโบราณ

ณ ทวีปแอฟริกาและมหาสมุทรแปซิฟิกในส่วนล่างสุดของเนื้อโลก ล้อมรอบแกนโลก มีก้อนกลมขนาดมหึมาสองก้อนที่กินพื้นที่ประมาณ 3% – 9% ของปริมาตรโลก 

Earth พร้อมสารที่หนานุ่มด้านในจัดแสดงอยู่
เครดิตรูปภาพ: Vadim Sadovski/Shutterstock.com

ด้วยเทคโนโลยี seismic tomography โดยจะใช้การตรวจเอกซเรย์คลื่นไหวสะเทือน ทำให้เราสามารถเห็นใต้พื้นผิวโลกได้อย่างมีประสิทธิภาพ

เมื่อเกิดแผ่นดินไหว คลื่นพลังงานจะถูกส่งออกไปทุกทิศทุกทาง ด้วยการวัดแรงสั่นสะเทือนจากหลายตำแหน่งบนพื้นผิว นักวิทยาศาสตร์สามารถสร้างแผนที่ภายในของโลกได้ เนื่องจากหินและของเหลวในโลกมีความหนาแน่นต่างกัน คลื่นจึงเคลื่อนผ่านหินและของเหลวด้วยความเร็วต่างกัน ทำให้นักธรณีวิทยาสามารถทราบได้ว่าคลื่นผ่านวัสดุประเภทใด

เมื่อเทคนิคนี้เพิ่งเกิดขึ้นใหม่ก็พบโครงสร้างขนาดใหญ่และแปลกประหลาดสองแห่ง ซึ่งเรียกว่า LLSVPs ในพื้นที่ แห่งนี้ “Tuzo” นั้นมีความสูงประมาณ 800 กิโลเมตร (497 ไมล์) หรือประมาณเขาเอเวอเรสต์ 90 ลูก

แล้วมันคืออะไร 

จริงๆแล้วก็ยังไม่แน่ชัด แต่ก็มีแนวคิดที่ว่า เนื่องจากวัตถุมีความหนาแน่นมากกว่าชั้นเนื้อโลกโดยรอบ เบื้องต้นจึงสันนิษฐานว่าวัตถุเหล่านี้ทำจากวัสดุที่แตกต่างกัน แม้จะไม่รู้ว่ามันคืออะไร หรือความหนาแน่นที่แน่นอน ขึ้นอยู่กับข้อมูลการตรวจเอกซเรย์คลื่นไหวสะเทือนเพียงอย่างเดียว

สมมติฐานหลักคือ LLSVPs เป็นกองเปลือกโลกมหาสมุทรที่ถูกมุดตัวและทับถมกันเป็นเวลาหลายพันล้านปี อีกทฤษฎีที่น่าสนใจ คือชิ้นส่วนเหล่านี้เป็นชิ้นส่วนของดาวเคราะห์โบราณ

เธีย (Theia) เป็นดาวเคราะห์ขนาดเท่าดาวอังคารสมมุติที่พุ่งชนโลกเมื่อประมาณ 4.5 พันล้านปีก่อน แม้ว่าเราจะไม่รู้แน่ชัดว่า “Tuzo” นั้นคืออะไร และจะไม่มีทางเห็นโดยตรง แต่เทคนิคในการตรวจสอบใต้พื้นดินกำลังได้รับการพัฒนาอย่างต่อเนื่อง และคงจะได้รู้ความลับของโลกใบนี้อีกในไม่ช้า

อ้างอิง – IFL